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La matière noire

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La quête d'une preuve expérimentale (1) : Tester les modèles "standard"

Une première manière de s'attaquer au problème de la matière noire, c'est de s'assurer que les théories qu'on utilise sont valides. Bien sûr, personne n'a attendu les astrophysiciens pour ça, mais la matière noire donne une motivation nouvelle pour ces tests. En particulier, nous avons mentionné plus haut que des extensions du modèle standard prédisaient l'existence de nouvelles particules. D'autre part, il a été proposé que les lois de la gravitation que l'on utilise ne soient pas correctes. Il convient donc de tester ces deux théories...

Tester les modèles alternatifs de physique des particules

Tout d'abord, les extensions du modèle standard de la physique des particules, celles-là même qui suggèrent l'existence de nouvelles particules, prédisent aussi d'autres phénomènes nouveaux. En particulier, certains modes de désintégration de particules sont interdits par le modèle standard mais autorisés par ses extensions, ce qui fait de la recherche de tels "nouveaux" modes des tests idéaux. Par exemple,

Les tests de précision de la Relativité Générale

Nous avons mentionné la possibilité que les lois de la gravitation diffèrent de celles que l'on utilise. Un premier moyen de tester cette hypothèse est de tester la relativité générale. Plusieurs expériences sont mises en place pour ce faire. Par exemple :

 

Une photo et une vue d'artiste de Gravity Probe B. Le satellite a été placé en orbite le 20 avril 2004, et après une phase de tests, prend des données scientifiques depuis septembre 2004.

Les tests de la gravitation aux petites échelles spatiales

Parmi les modifications de la gravitation que nous avons mentionnées, plusieurs prédisent des modifications de la loi de Newton aux petites distances (dimensions supplémentaires) ou aux petites accélérations (MOND). Il convient donc de tester la gravitation dans ces conditions, mais ce sont des expériences très difficiles à mettre en oeuvre, car la gravitation est alors presque complètement masquée par les autres forces.



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